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來自中國的神奇 EDA 軟件,居然在云端取得了重大突破

未知 2019-05-04 12:40

2018 年,一場突如其來的知識產權 " 盜版 " 案悄悄襲擊了廣東某家電巨頭,美國知名 EDA 軟件 A 公司控訴該家電企業長期使用 A 公司未經授權軟件,造成 A 公司經濟和名譽損失,合計共 560 萬美元。

敬酒不吃吃罰酒

A 公司原計劃收取該企業 EDA 軟件使用費 80 萬美元,結果該公司嫌貴,事情就這么拖下去了。眼看著就要這么爛尾,沒想到,2018 年特朗普出手禁運和制裁中興,讓這家美國 EDA 公司看到了希望的曙光。

據說,美國這家 EDA 公司很有策略和耐心,派出了 "007" 臥底,幾經周折,終于拿到了該家電企業盜版使用 A 公司 EDA 軟件的鐵證,證據確鑿,事實清晰,無可狡辯,該家電巨頭就這樣被老美知識產權索賠的大棒敲得暈頭轉向。

這是敬酒不吃吃罰酒,還是傳說中的趁火打劫?

其實,早在 2011 年 3 月,就已經有一位大學老師和他的團隊研發出來了 Web 版本的免費 EasyEDA(easyeda.com)軟件,如果他們及時下載安裝使用,可能就會避免這一場 560 萬美元的攔路 " 打劫 "。退一萬步來講,拿著這位大學老師的 EasyEDA 軟件,至少還可以同老美公司大砍價,也不至于被這么精心設計 " 釣魚執法 "!

大學教師的情懷

這個被國內外工程師稱為神奇的中國EasyEDA 軟件,創始者確實是一位普普通通的大學教師——賀定球。他的原始情懷和初衷很簡單:打破國外EDA軟件超重超慢,功能繁雜,收費不低的固化模式,讓工程師和教育工作者在PCB設計時做到——隨時隨地開始,輕量快速設計!

2001 年,還在上學的賀定球第一次學習電路圖設計,就用到了 Protel 99se,見到這個軟件是全英文界面,大量的專業名詞讓他望而生畏,隨即問了指導老師:這個軟件有沒有中文版?老師答道:目前我們用的是破解版,還沒有找到中文版,目前所有的EDA軟件都是來自國外,中國要想有自己的EDA就靠你們了。誰知,老師隨口一說的一句話,完全影響了他的后續學習與生活。

當時國外的 EDA 軟件對于國內用戶來說體驗非常不好,他舉例說,微軟的Office系統,對于普通用戶來講,你用過其中多少的功能?點擊過多少的按鈕?但是你卻不得不為全部打包功能買單。AD 的 EDA 客戶端下載文件很大,功能太多,打開太慢,效率太低,對于初學者來講,遠遠超出了負荷,需要大力瘦身減肥,讓它 Easy 飛起來。

2007 年,賀定球來到大學當講師,從事電子信息教學工作。期間,他的學生也遇到和提出了類似的問題。他開始構思,將 EDA 的研發提上了日程,單槍匹馬的大學老師,集中業余時間,終于研發出超輕量版的 Flash 版本,用戶可以直接使用。但問題在于,Flash 版本需要安裝插件,很多人會有各種疑慮,體驗也不太友好。

到了 2010 年,云概念已經比較火,這時候的蘋果 CEO 喬布斯也發表了不支持 Flash 的言論,Flash 版本瞬間可能 " 猝死 ",HTML5 變成了唯一的技術選擇。

推倒重來,篤定理想的賀定球只有再次起航。面對前所未有的荊棘道路,除了他自己,沒有任何人相信他可以成功!

始于Easy簡單

找到了用戶痛點,基于 JavaScript,按照輕量化 +Web 版本思路,加上腦子里已經構思了很多年,說干就干的賀定球把這個軟件取名為—— EasyEDA,為此,他花費大量時間做出了自主知識產權軟件的原型圖。與此同時,再好的軟件也需要測試驗證和宣傳推廣,而這些需要幫手和資金;于是,賀定球 100 多萬就賣掉了自己做起來的網站,作為 EasyEDA 軟件的初始啟動資金。

出身思科的資深碼農——崔喜平引起了賀定球的極大興趣,經過多次執著游說,加上各種畫餅誘惑,崔喜平居然被成功 " 忽悠 " 到了 EasyEDA 的 " 賊船 " 上,從此義無反顧。還有一個傳奇合伙人叫陳世周,在成功賣掉兩個電子網站后,偶然看到了 EasyEDA 軟件,當他發郵件給賀定球說要做中國區域的代理商后,結果也被一起打包上了 EasyEDA 的小船。

中國的 PCB 產業很發達,但是制作 PCB 的軟件一直被國外所壟斷,畢竟,破壞性創新的方式并不總是那么容易實現。但是隨著 Web 版本 EasyEDA 的出現,它可以幫助推動開源硬件革命,讓創新設計變得更加快速容易。很快,它就抓住了龐大中小用戶的痛點,用戶注冊數開始呈現爆發式增長。

投資人的小九九

三個臭皮匠和他們的 EasyEDA,就這樣誤打誤撞吸引了杭州天使灣投資股份管理有限公司的關注。與此同時,收購了與非網的 Supplyframe 以及大名鼎鼎的艾睿電子也注意到了 EasyEDA 的橫空出世,他們都想以 100 萬美元將其收入囊中。

在 100 萬美元和創業夢想 + 情懷之間,賀定球等 3 人選擇了杭州天使灣的天使投資。賀定球和 EasyEDA 團隊花了 3 年多的時間才開發出的 EasyEDA,在杭州天使灣的助力下有望獲得巨大的成長空間。

其實,賀定球內心很清楚,對于中國人能否做出一款成功的 EasyEDA,老外始終保持著高度懷疑和審慎否定。畢竟,創新 EDA 的云端商業模式,除了需要巨大的勇氣,更需要用戶的認可和青睞。也許,他們想買的初衷是占坑而不是團隊有機會成功。

杭州灣天使投資公司唯一的要求是,賀定球必須從大學象牙塔出來,All in 到 EasyEDA 公司中來,為了心愛的 EDA,賀定球同意了。除了妻子,沒有任何家人朋友支持這個決定,而賀定球做得更決絕,他把家和團隊都搬到了 " 硬件硅谷 " ——深圳。

生態鏈的價值選擇

在 EasyEDA 獲得初始成功的時候,賀定球卻開始放眼未來。首先,EasyEDA 只是一款設計工具,產品和規劃相對單薄,難以和 AD 等巨頭正面抗衡;其次,工程師的設計應用需要場景滿足,需要生態鏈持續養護;最后,EasyEDA 免費的變現方式比較長期,非常考驗資本的投資耐心。

奪路狂奔or并入生態鏈?賀定球面臨抉擇!

2017 年 3 月,元器件自營電商立創商城和 PCB 打樣 / 小批量龍頭企業嘉立創伸出了橄欖枝。它們敏銳的發現了 EasyEDA 的特殊價值:中國唯一,全球第一款云端輕量化版 EDA 設計軟件,幾十萬海外工程師注冊使用,商業價值獨一無二。而且,與立創商城的元器件 BOM 采購 + 嘉立創 PCB 打樣形成產業鏈閉環互補。

CEO 楊林杰當場拍板,決定并購 EasyEDA,雙方很快就達成了合作,也給原有投資方提供了更好的跑道和平臺。

于是,各方無不欣然接受,泯然間 EasyEDA 成為了立創商城旗下的流量入口和 Web 版 EDA 隱形冠軍。

大家一致認為,以往設計與采購環節的分離,忽略了元器件是否可采購,忽略了采購成本。如果 EasyEDA 將軟件與元器件商城庫相連,用戶在設計時就能夠了解到設計的產品是否可制造、成本有多高,從而選擇合適的設計方案,提高了 PCB 生產效率,多方可以實現共贏。

進階的立創EDA

國外的用戶似乎包容性更強,他們欣然接受讓他們更加方便工作的工具。短短幾年,EasyEDA 就在國內外擁有超過 65 萬注冊用戶,覆蓋了全球 190 多個國家和地區。

立創商城并購 EasyEDA 之后,下一步的計劃就是開發中文版本——立創 EDA(LCEDA.CN),更多地融入中國的設計規范,提高用戶設計效率,創造一個具有 " 中國特色 " 的 EDA 軟件,打破海外巨頭壟斷暴利的局面。

隨著商業模式的改變,2018 年推出的立創 EDA 專業版鄭重承諾將在中國區保持永久免費,這也使得用戶和企業不用面臨使用盜版軟件所帶來的的法律問題,避免了文章開篇被老外借口制約和索要高額賠償的局面。

目前,在立創 EDA 上已經創建超過 100 多萬種實時更新的元件庫,讓用戶更專注于設計,用戶也可以導入自己常用封裝庫,在線搜索即可放置。并且很多作品都是開源的,直接可以看到,原理圖 +PCB+BOM 清單都一目了然,甚至可以把這些作品保存為自己的,以后去修改它,再加入自己的東西。

2019 年 6 月,立創 EDA 即將推出全新中文版的離線客戶端,該版本可以完全脫離網絡,完全滿足了企業客戶本地開發和保密的需求。

未來,立創 EDA 很有可能成為 " 最符合中國習慣 " 的 PCB 電路設計制作平臺,集設計軟件,元器件購買,PCB 打樣,SMT 貼片,PCBA 交付于一體。

尾聲,春林初盛

春水初生,春林初盛,怕什么真理無窮,進一寸有進一寸的歡喜。堅持中國特色,順應趨勢的 EasyEDA 和立創 EDA 創始人賀定球,從大學講師華麗轉型為元器件知名電商立創商城的 CIO,可是內斂的他卻說,本一不二,如果可以留存記憶,我希望人們記住的是我對國產 EDA 軟件的貢獻,而不必記住我這張平凡的臉!

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